Waterland

Varend door Waterland ontdek je Holland op z’n best. Stap in de kano en geniet van oude dorpjes, koeien en heel veel vogels.

Over Waterland

De open ruimte, het vlakke land... Waterland geeft zijn geheimen pas prijs, als je er oog voor hebt. Dan blijkt een uitgedroogde koeienvlaai in het veld ineens een springlevende haas. En herken je het watervlugge dier dat over de weg springt als een wezel op jacht. Waterland is een gebied voor fijnproevers.

Het ontstaan van het landschap

Eeuwenoude dijkjes en landwegen slingeren door de dorpen. De klok lijkt hier langzamer te tikken. Holysloot, Jisp en het deftige Broek in Waterland. Oude bruggetjes en prachtige houten huizen. Zwaardere constructies hadden op de zompige veenbodem geen zin. Ook de steden van Waterland zijn een en al historie. Als je kaas koopt in Edam, sta er dan eens bij stil, dat dit in de 14e eeuw een belangrijke havenstad was. Met tientallen werven. En je kunt paling happen in Monnickendam, dankzij het geploeter van honderden monniken. Zij damden eeuwen terug een meertje van de Gouwzee af.

De veenmosrietlanden van het Kwadijkse Vlot zien helemaal roze in het voorjaar. Het schrale grasland is te nat voor koeien. Daardoor wordt het land overspoeld door een zee van koekoeksbloemen. In het Oostzanerveld moeten de boeren met een bootje naar het land. Het veenweidegebied van Varkensland kun je het beste in een roeiboot of kano verkennen. De kerktorens als oriëntatie. Typische houten weidemolentjes houden het hier nog een beetje droog.

Flora en fauna

Waterland is het belangrijkste broedgebied voor weidevogels in Europa. Kieviten en tureluurs zwieren sierlijk door de lucht. Grutto’s benen op hun lange poten door de wei. Hun gevoelige snavels boren in de bodem naar beestjes. Een watersnip vliegt mekkerend op. Waterland is een paradijs voor vele vogels. Graslanden en sloten wemelen van het voedsel. Rietkragen en moerasbosjes vormen veilige broed- en slaapplaatsen. De echte weidevogels broeden open en bloot in het gras. Met goed zicht op de vijand. ’s Winters, als Waterland is omgetoverd tot een schaatsparadijs, strijken weer andere vogels neer. Dan maken tienduizenden goudplevieren en smienten een stop tijdens de trek.