Natuurgras voor Beekse Bergen

Hoe komt gras uit onze natuurgebieden op het menu van jaks, kamelen en przewalskipaarden? Hoe Staatsbosbeheer en Safaripark Beekse Bergen een duurzame toepassing realiseerden van een natuurproduct.

Hollandse pot

Schaalgrasland moet worden gemaaid. Het maaisel belandt vervolgens vaak op de composthoop. Dat moet anders, dacht senior projectontwikkelaar Frank van Hedel. De oplossing: door het gras te hooien en als dierenvoer te verkopen, heeft het weer een functie. Daarom eten de yaks, kamelen, zebra’s en przewalskipaarden van Safaripark Beekse Bergen nu gras uit de natuurgebieden van Staatsbosbeheer.

Lage voedingswaarde

Staatsbosbeheer leverde al eerder hooi van schraalgrasland aan boeren, maar die vonden de voedingswaarde te laag. Frank van Hedel zocht naar dieren die van nature minder energierijke hooisoorten eten, zoals bijvoorbeeld savannedieren. Zo kwam hij in contact met Rob van Glabbeek, zoölogisch manager bij Safaripark Beekse Bergen. Hij is verantwoordelijk voor alles wat met de dieren te maken heeft, waaronder voeding.

Groene gedachte

Bij Beekse Bergen kopen ze duurzaam in. Er wordt gekozen voor producten die de natuur het minst belasten. Rob: “Natuurgras past daar ook bij. Het land wordt niet bemest en er worden geen chemische middelen gebruikt. Die groene gedachte spreekt ons aan. Daardoor hebben we ook een klik met Staatsbosbeheer.”

"De groene gedachte spreek ons aan."

Rob van Glabbeek, zoölogisch manager Beekse Bergen

Goede bestemming

Het hooi komt uit de Biesbosch en Goeree. Boswachters van Staatsbosbeheer brengen in kaart wat er per perceel in het hooi zit. Van Glabbeek is zelf langs geweest om te kijken wat er zoal stond: “Rietachtige gewassen willen we bijvoorbeeld niet in het hooi. Dat laten de dieren liggen. Verder willen we natuurlijk geen giftige planten, zoals jakobskruiskruid.”

Elk dier zijn eigen hooi

Safaripark Beekse Bergen haalde haar hooi uit Luxemburg en Duitsland. Volgens Frank van Hedel is het hooi van Staatsbosbeheer evengoed als het geïmporteerde hooi: “Onze natuur is een uitgangspunt; we gaan geen andere soorten toevoegen. Maar je kunt wel andere percelen kiezen of iets vroeger of later maaien, zodat de samenstelling van het hooi anders is. Zo kunnen we selecteren: dit stukje Biesbosch is mogelijk geschikt voor olifanten, maar niet voor gazelles.”

"Je wilt voorkomen dat er iets verkeerds in het hooi terecht komt, waardoor een olifant omvalt..."

Frank van Hedel, senior projectontwikkelaar Staatsbosbeheer

Zorgen dat de olifant niet omvalt

Het hooien is een intensief proces, dat tijd en aandacht vraagt. Frank: "Het hooien moet goed gebeuren, anders krijg je rommel als eindproduct. Je moet ook goed kijken wat er op het grasland staat. Je wilt voorkomen dat er iets verkeerds in het hooi terecht komt, waardoor een olifant omvalt... Ook de weergoden moeten ons gunstig gezind zijn. Het hooien is een hele klus, die ook geld kost, maar dat halen we terug met de opbrengst. Het zou leuk zijn als we er straks ook geld aan overhouden."

Positieve start

Vorig jaar zomer werden de eerste hooibalen aan het safaripark geleverd. Er is gestart met kleine volumes. Als het goed gaat, wil Staatsbosbeheer opschalen en ook andere dierentuinen benaderen.

Bekijk ook de case:

BioWarmteCentrale de Purmer

Deze site gebruikt cookies. Klik hier voor meer informatie.

Sluiten