Festival Into The Great Wide Open

Ieder jaar genieten 7.000 mensen van het festival Into The Great Wide Open op Vlieland. Hoe kwam deze succesvolle samenwerking tot stand?

Into The Great Wide Open

Vlieland vormt één keer per jaar het decor van het alternatieve driedaagse festival Into The Great Wide Open. Op verzoek van de organisatie is Staatsbosbeheer daarbij ‘gastheer’. Deze onconventionele combinatie leidt tot een bijzondere mix van vrijheid, cultuur en natuur. “In overleg kan hier veel meer dan je denkt.”

Kunst gecombineerd met muziek

Die gouden formule van cultuur, vrijheid en natuur kwam voort uit een ontmoeting van creatieve geesten en betrokkenen van Staatsbosbeheer. Jan van der Veen, eigenaar van Camping de Stortemelk: “Ik programmeerde al jaren muziek. In 2008 heb ik Ferry Roseboom ontmoet en toen is het heel snel gegaan. Muziek combineren met beeldende kunst, dat was de eerste opzet.”

Het idee

De natuur van Vlieland als festivaldecor

Het festival Into The Great Wide Open is meer dan een driedaags popevenement. ITGWO - zoals het heet bij fans en op social media - is een bruisende smeltkroes van alternatieve muziek, beeldende kunst, film en natuur. Bezoekers, jong en oud, vinden er ontspanning en inspiratie, plezier en rust. De programmering is breed, met nationale en internationale artiesten. Eerder speelden onder meer The Kik, Typhoon, Kovacs, Kyteman en Blaudzun op het festival. En de tickets zijn elk jaar sneller uitverkocht.

Het eerste overleg

Ferry Roseboom herinnert zich het eerste overleg: “Er was toen zo’n echte boswachter met een baard en een groen pak die zei: ‘Mag dat zomaar? Het is wel onze grond!’ Dat was Erik Saaltink, indertijd de boswachter daar, die later een van onze beste vrienden is geworden. Hij had zelf wel iets met onze thema’s en stelde bijvoorbeeld een route voor met mooie plekken voor beeldende kunst. Ook de locatie voor het bospodium was zijn idee.”

Kwetsbare orchideeën

Erik Saaltink herinnert zich de start nog goed: “Ze kwamen in het voorjaar met het plan: een festival met 2000 bezoekers, in september, op ons terrein. Leuk idee, maar ik heb toen wel heel duidelijk aangegeven dat dat alleen zou kunnen in goed overleg met ons. Dat begrepen ze, en vanaf dat moment is alles in goede harmonie verlopen.”

Waren er ook belemmeringen? Saaltink: “De natuur geeft de grenzen aan. Soms was er iets gepland in de buurt van kwetsbare orchideeën - dat kan dus niet. Maar als we in zulke gevallen een andere locatie vonden, bleek die vaak nog beter ook. Want Vlieland biedt heel veel mogelijkheden. Toen de samenwerking eenmaal liep, hebben we met elkaar in kansen gedacht. Waar het kon en mocht, hebben we de natuur als decor gebruikt.”

"Waar het kon en mocht, hebben we de natuur als decor gebruikt."

Erik Saaltink, boswachter

Goede samenwerking

Dankzij de goede samenwerking van ITGWO met Staatsbosbeheer heeft het festival zonder twijfel de grootste en mooiste ‘backstage’ van alle festivals. Met uitgestrekte duingebieden, de weidse Vliehors, het vogelrijke wad en de prachtige Kroon’s Polders als decors. De vrije natuur als gastheer, voor iedereen die dat op waarde weet te schatten. Staatsbosbeheer laat zich hier van een andere kant zien, vindt organisator Roseboom. “Zij zijn niet meer van de hekken die de mensen buiten moeten houden, maar zetten die hekken hier juist open om iedereen te laten meegenieten van de natuur. We hebben nu 7 jaar met elkaar gewerkt en er is al een overeenkomst voor de volgende 7 jaar. Met heldere afspraken en een passende vergoeding. Zo geven zij ons letterlijk de ruimte.”

Into The Great Wide Open
September 2009:

Eerste editie Into The Great Wide Open

Locatie:

Vlieland

Activiteit:

Muziek-, kunst- en natuurfestival

Ondernemer:

Stichting Into The Great Wide Open

Website:

itgwo.nl

Contactpersoon Staatsbosbeheer:

Sonja Vrijenhoek, boswachter Vlieland