CO2 opslaan en vasthouden

Veen en CO2-opslag

In het Klimaatakkoord is afgesproken dat de veengebieden 1 megaton CO2 minder moeten uitstoten tot 2030. Staatsbosbeheer draagt daaraan bij door 5.000 hectare veen natter te maken in die periode.

Verdroging

Door het waterpeil in veen met 10 tot 40 centimeter te verhogen, kan het 5 tot 15 ton meer CO2 per hectare opslaan. Het natter maken van 5.000 hectare, leidt dus tot tussen de 25.000 en 75.000 ton meer CO2-opslag. Bijkomend voordeel: vernatting stopt de bodemdaling en vergroot de biodiversiteit in de veengebieden.
Ooit bestond twee derde van Nederland uit veengrond. Nu is daar slechts 276.000 hectare van over. De ontginning van veen en de turfwinning zorgden lang geleden al voor een grote vermindering. De voornaamste oorzaak nu is dat de veengebieden zijn verdroogd als gevolg van ontwatering voor bijvoorbeeld landbouw en stedelijke of infrastructurele ontwikkelingen.

Halfverteerde resten

Veengrond bestaat uit halfverteerde resten van planten. Doordat ze gedurende duizenden jaren onder water zijn komen te staan, komt er nauwelijks zuurstof bij. Dit zorgt ervoor dat ze niet verder verteren, ze oxideren niet verder en slaan dus CO2 op. Als het water verdwijnt, krijgt oxidatie door zuurstof weer volop kans en wordt het veen afgebroken. Hierbij komt CO2 vrij. In Nederland leidt dat tot een uitstoot van jaarlijks zo’n 4,2 megaton CO2. Dat is 2 à 3 procent van onze totale CO2-uitstoot. Daarnaast heeft de verdroging van veengebieden negatieve gevolgen voor de biodiversiteit.
Bij verdroging komt het plantenmateriaal in veen in aanraking met zuurstof, waardoor 'oxidatie' optreedt. Het gevolg: er komt CO2 vrij en de bodem daalt. De laatste decennia is dit proces sterk toegenomen; jaarlijks verdwijnt er gemiddeld zo’n 2.000 hectare veen in Nederland.

Veenherstel

Maar door het grondwaterpeil in veengebieden te verhogen, herstelt het veen zich weer. Er komt dan minder CO2 vrij, en de planten kunnen zelfs CO2 gaan opslaan. Dit is wel precisie werk, want als het veen té nat wordt en een soort moeras wordt, kan dat weer tot het ontstaan van moerasgassen in de vorm van methaan leiden. En methaan heeft een nog hoger broeikaseffect dan CO2.
Veen vernatten is een proces van lange adem en vraagt om een integrale gebiedsaanpak. We gaan aan de slag in en om onze eigen gebieden, samen met provincies, gemeenten, waterschappen, maar ook met onze pachters en de omgeving. De projecten waarmee we zijn gestart, versnellen we en we starten nieuwe projecten. Dit levert veenherstel, soms veengroei en meer biodiversiteit op.