Natuurpoort en Wellness Chaamse Bossen

In de Chaamse Bossen (W-Brabant) wordt een natuurpoort ontwikkeld, met een luxueus thermencomplex. Ondernemers geven zo dit gebied een nieuwe bestemming.

Puur natuur en luxe wellness in de Chaamse Bossen

Voor de Chaamse Bossen, een prachtig natuurgebied tussen Breda en Tilburg, zocht Staatsbosbeheer een partij met lef en ideeën om het gebied te versterken. Ondernemers Wildrik Hartman en Ad Mathijsen bedachten een luxueus Eigen Thermen Resort. Een proces van goed overleg brengt ‘natuur’ en ‘pure luxe’ in een prachtig evenwicht.

Bos zoekt ondernemer

Midden in de Chaamse Bossen tussen Breda en Tilburg ligt een gebied van 45 hectare. Het is eigendom van Staatsbosbeheer en bestemd voor recreatie. Tot voor kort was hier zwembad het Weidebad gevestigd, dat niet meer rendabel bleek.

Onder de noemer ‘Bos zoekt ondernemer’ ging Staatsbosbeheer in het najaar van 2013 op zoek naar een partij die deze plek wilde inrichten als recreatie- en natuurbelevingslocatie. Een zoektocht die een jaar duurde en uiteindelijk eindigde bij de ondernemers Wildrik Hartman en Ad Mathijssen. Zij konden wel uit de voeten met doelstellingen van Staatsbosbeheer, in combinatie met hun eigen onderneming: een grootschalig en luxueus saunacomplex, onder de naam Eigen Thermen Resort.

"“Wij zochten naar een plan dat bovenregionaal en onderscheidend is”"

Albert Goorden, projectleider Staatsbosbeheer

“Wij zochten naar een plan dat ook bezoekers van buiten de regio trekt”, legt projectleider Albert Goorden van Staatsbosbeheer uit. De keuze voor het plan van Hartman en Mathijssen verdiende de voorkeur vanwege de combinatie tussen natuurbeleving en ontspanning. “Zo konden we de terreinen ontwikkelen tot een aantrekkelijk verblijfsgebied, zonder het oorspronkelijke karakter van de omgeving aan te tasten.”

Beide partijen profiteren daarvan. Staatsbosbeheer omdat de ondernemers investeren in behoud van de natuur en tegelijkertijd rekening houden met de voorwaarden van gemeente en provincie. Het voordeel voor de ondernemers is vanzelfsprekend dat zij hun droom kunnen realiseren op een unieke plek.

Poort tot de natuur

Hoe ziet het plan er precies uit? In de directe nabijheid van Chaam leggen de initiatiefnemers in het bosrijke gebied een zogeheten Natuurpoort aan: een startpunt om de bossen in te trekken, gecombineerd met een luxueus thermencomplex. De komst van zo’n startpunt voor een mooie wandeling was voor Staatsbosbeheer, eigenaar van de grond, een belangrijke voorwaarde. Er komt een centrale voorziening (het ‘Chaamse Hoen’) inclusief restaurant en koffiehuis voor dagtoeristen – de perfecte springplank naar de natuur.

Het grootste deel van het gebied ligt binnen het Natuurnetwerk Nederland, een samenhangend netwerk van belangrijke en zwaar beschermde natuurgebieden. Zeven hectare ligt erbuiten. En daar is meer mogelijk: op die grond verrijst straks het wellnessresort, de Natuurpoort en de parkeerterreinen. Door deze ‘scheiding van gebieden’ is het project mogelijk. Een saunatuin van 3,2 hectare ligt volledig afgeschermd en krijgt diverse ‘state of the art’ sauna’s. Het complex telt daarnaast een beautysalon, een restaurant met lokale gerechten en een luxe 4-sterrenhotel met 50 tot 60 hotelkamers en suites met wellness-faciliteiten. De gebouwen zullen straks in harmonie zijn met de omgeving, een belangrijke voorwaarde in dit beschermde gebied.

"Het perfecte plan op de perfecte plek"

Wildrik Hartman, ondernemer Eigen Thermen Resort

“Het perfecte plan op de perfecte plek”, zegt ondernemer Wildrik Hartman. “We bieden met dit concept diverse doelgroepen de gelegenheid om het natuurgebied te verkennen, met recreatieve en culinaire voorzieningen om de hoek. De omgeving is weids, inspirerend en ontspannend.”

De ondernemers hebben in de afgelopen maanden flinke stappen gezet. “We hebben het ondernemingsplan verder uitgewerkt en zijn de diepte ingegaan met mogelijke investeerders en leveranciers. We zijn met heel interessante partijen in gesprek. Verder zijn de formele procedures bij gemeente en provincie in gang gezet, en ook daar hebben we alle vertrouwen in. Ons plan beantwoordt aan de richtlijnen, we scoren op alle punten 100 procent.”

Obstakels ziet Hartman eigenlijk niet. Hooguit ééntje: “Afgelopen jaar is er een zeldzame vleermuis ontdekt in een gebouw van het voormalige Weidebad. Die moet eerst netjes worden verhuisd voordat we het pand kunnen slopen. Maar dat geeft ons tegelijk wat extra tijd voor de realisatie.”

Internationale allure

Binnen de criteria van Staatsbosbeheer, hebben de ondernemers mooie plannen ontwikkeld. Mathijssen en Hartman denken onder meer aan de aanleg van verschillende routes voor wandelaars, fietsers en bijvoorbeeld mountainbikers in het achterliggende weidelandschap. Ook is er een idee voor een beeldentuin. In het bosgebied komt een speelterrein met uitdagende toestellen, gemaakt van natuurlijke materialen. En het saunacomplex? Dat wordt het neusje van de zalm op wellnessgebied, zo stellen de ondernemers. Met onder meer Finse ‘kelo’ buitensauna’s, gemaakt van boomstammen, en een sauna op palen in het water. “Eind 2016 hopen we te gaan bouwen. In 2017 verwelkomen we de eerste gasten.”

"Er zijn 5 grote sauna’s in Nederland, maar wij worden de eerste in een natuurlandschap."

Wildrik Hartman, oprichter Eigen Thermen Resort

Het project heeft internationale allure en mikt ook op bezoekers uit België. Gemiddeld zeshonderd gasten per dag moeten er komen om de investering van tussen de 20 en 25 miljoen euro terug te verdienen. Doordat de bezoekers verspreid over de dag komen, kan het gebied dit aan. De ondernemers hebben er alle vertrouwen in dat dat gaat lukken. “Er zijn vijf grote sauna’s in Nederland, maar wij worden de eerste in een natuurlandschap. Wij worden de zesde én de beste, met een totale beleving van natuur, rust en ontspanning.”

Chaamse Bossen
2013-2014:

Staatsbosbeheer zoekt ondernemer

Eind 2014:

Gunning aan Eigen Thermen Resort

Begin 2015:

Sluiting Weidebad

 

 

Locatie:

Chaamse Bossen bij Alphen-Chaam

Activiteit:

Welness, horeca

Ondernemers:

Wildrik Hartman en Ad Mathijssen

 

Eigen Thermen Resort

Financiën:

Investering € 20 tot 25 miljoen

Contact Staatsbosbeheer:

Albert Goorden, projectleider

Into The Great Wide Open

Deze site gebruikt cookies. Klik hier voor meer informatie.

Sluiten