Informatie over cookies

Staatsbosbeheer maakt op deze website gebruik van cookies. Meer uitleg over cookies.

Noodzakelijk

Zorgt voor een goede werking van de website

Social

Nodig voor het delen van pagina's en bekijken van video's

Statistieken

Hiermee stemmen we de website af op voorkeuren van bezoekers

Contact

Dossier Flora en fauna

Een bloeiend dieren- en plantenleven in Nederland. Daar zetten we ons voor in. Meestal door een gunstige leefomgeving te creëren, soms door ze juist in toom te houden.

Otter

De otter is een speels beestje en is altijd vrolijk en onbezorgd. Dat komt ook wel omdat hij bijna geen natuurlijke vijanden heeft. In Nederland was hij uitgestorven, maar is sinds 20 jaar weer helemaal terug! We doen er in ons beheer alles aan om hem te behouden.

Otter ten voeten uit

De otter leeft zowel op het land als in het water. Het land gebruikt hij als rustplaats en in het water vangt hij eten. De otter heeft zwemvliezen tussen zijn de tenen van al zijn poten en zijn oren, neus en ogen liggen in een lijn op zijn platte hoofd zodat deze bij het zwemmen net boven het water uitsteken. Als hij onder het water zwemt, doet hij zijn neus en oren dicht en kan hij tot wel vijf minuten onder water blijven.

Verdwenen

Otter en Nederland waterland horen bij elkaar. Toch was de otter eind jaren ’80 verdwenen uit ons land. Zijn grootste vijand (de mens) had hem, bijna letterlijk, over de kling gejaagd. Hij werd bejaagd om zijn kostbare vacht en omdat vissers hem als concurrent zagen.

Maar ook de watervervuiling door landbouw en industrie in de jaren ’50 kostte veel otters het leven. Ruilverkaveling, kanalisatie van wateren en de toename van infrastructuur en verkeer gaven de otter het laatste zetje; in 1988 werd de laatste otter door een auto aangereden.

Terug

In 1989 werden de eerste plannen gemaakt om de otter weer een kans te geven in Nederland. Overijssel en Friesland zetten de eerste stappen om het leefgebied van de otter te verbeteren: natuurlijke oevers aanleggen, aanlandplaatsen langs kanalen maken, waterplassen verdiepen voor vissen.

In 2002 was het dan zover: de eerste 15 otters, afkomstig uit Letland, Zweden, Wit-Rusland, Tsjechië en Duitsland werden uitgezet in natuurgebied De Weerribben. Op deze waterrijke, ruime plek konden de otter-pioniers rustig en ongestoord aan een familiestamboom bouwen. Niet veel later volgden nog 14 otters in De Wieden en Rottige Meente.

Wat doet de boswachter?

Nu doen we er natuurlijk alles aan om de otter te behouden voor ons land. De infrastructuur in Nederland is het grootste knelpunt voor de otter, want daardoor kan hij niet doen wat voor hem het belangrijkste is: zich goed kunnen verplaatsen tussen verschillende natuurgebieden. Boswachters geven ook voorlichting om mensen van provincies, waterschappen en gemeenten mee te nemen in het verhaal van de otter.

Wist je dat...

Soms zie je op foto’s schattige otters die op hun rug dobberen in het water. Dat is echter de Amerikaanse zeeotter die in zout water leeft. De Europese otter ligt niet zo vaak op zijn rug. 'Kegelen' wordt dat genoemd. Wist je dat de otter heel goed kan ruiken? Zijn neus is wel duizend keer zo sterk als het reukvermogen van de mens!

Meer info

Meer weten (en horen) over de otter? Kijk op onze podcastpagina.

woordvoerder Marcel van Dun
Vragen over dit onderwerp? Marcel van Dun Woordvoerder