Rottum

Ooit woonden er boeren, kloosterlingen en strandjutters; nu zijn de eilanden de thuisbasis voor zeehonden en vogels.

Over Rottum

Rottum bestaat uit 3 eilanden, waarvan Rottumeroog het oudste is. ‘Oog’ (oud woord voor eiland) dook voor het eerst op in de vroege middeleeuwen. Sindsdien is het eilandje voortdurend van plaats en vorm veranderd. Rottumeroog bestaat eigenlijk uit 2 eilandjes: het ‘hoofdeiland’ en het door een ondiepe geul, het Oostschild, gescheiden kleinere Zuiderduin.

Rottumeroog: eiland aan de wandel

Tijdens de najaarsstormen van 1998, 2012 en 2013 viel een deel van Rottumeroog ten prooi aan de golven, om tegelijkertijd aan de zuidkant weer ‘aan te groeien’. In december 2013 gaf het eilandje de stuifdijk prijs aan de Noordzee. Het vogelwachtersonderkomen van Staatsbosbeheer moest daarom in februari 2014 verwijderd worden. Sindsdien staat er alleen nog een kleine schuilhut en de bekende ‘Emderkaap’. Het kustfundament is echter niet aangetast; het zand is niet weg, maar heeft zich over Rottumeroog verspreid. Zo zal het eiland altijd blijven wandelen. Rottumeroog wordt misschien een grote wadplaat met een dynamisch jong duinlandschap. Juist die dynamiek biedt kansen voor de natuur en de elementen krijgen dan ook vrij spel.

Ontstaan Rottumerplaat

Begin jaren 50 van de vorige eeuw werd op de zogenaamde Boschplaat tussen Rottumeroog en Schiermonnikoog een stuifdijk aangelegd en helmgras geplant. Er ontstond een compleet nieuw eiland: Rottumerplaat. Inmiddels is het al weer 2 keer zo groot. ‘Plaat’ heeft 3 delen: het hoofdeiland, de zuidelijk gelegen Boschplaat en het Noordrif.

Kraamkamer voor zeehonden

De zandbanken van Rottumerplaat zijn een kraamkamer voor zeehonden. In de zomer werpen en zogen de vrouwtjes hier hun jongen. Verstoring kan in deze periode fataal zijn. Als zeehonden op de vlucht slaan, kunnen moeder en jong elkaar kwijtraken. En als de moeders het zogen van hun jong te vaak moeten onderbreken, begint de kleine met te weinig vetreserves aan zijn zelfstandig bestaan.

Beheer van Rottum

Rottumeroog is eeuwenlang door voogden beheerd en bewaakt. De laatste ging in 1965 met pensioen. Nu beheren Staatsbosbeheer en Rijkswaterstaat de eilanden. Staatsbosbeheer houdt toezicht op verstoringen, maakt schoon (samen met vrijwilligers), inventariseert de dieren en planten en geeft voorlichting. Rijkswaterstaat monitort de kustontwikkeling. Van begin april tot eind juli zijn op beide eilanden 2 vogelwachters van Staatsbosbeheer gestationeerd.

Op het weblog van Rottum houden de boswachter en de (wisselende) vogelwachters en gidsen je op de hoogte van wat er op de eilanden gebeurt of is gebeurd. Meer informatie over het Beheerregeling Rottum 2011 - 2016 vind je op Waddenloket.nl.

Beschermd gebied

De eilanden en omgeving zijn in 1981 onder de Natuurbeschermingswet geplaatst. Het gebied heeft een Natura 2000-aanwijzing en geldt als referentiegebied. Dat houdt in dat er niet meer gevist wordt op vissen, garnalen en schelpdieren. Zo kan de natuur zich ongestoord ontwikkelen en kan deze ontwikkeling vergeleken worden met de ontwikkelingen in de rest van de Waddenzee.

Vanwege de gevoeligheid voor verstoring van trekvogels en zeehonden zijn Rottumeroog en Rottumerplaat voor publiek afgesloten volgens art. 20 van de Natuurbeschermingswet. Wel organiseert Staatsbosbeheer jaarlijks een aantal expedities voor groepen naar Rottumeroog. De excursies vinden plaats buiten het broedseizoen en tijdens laag water, om de hoogwatervluchtplaatsen van vogels niet te verstoren.