Randmeerbossen

Eindeloze loofhoutbossen met sprookjesachtig hoge populieren, varens, mossen en slingerplanten.

Hurley sticks

Hoe raar het ook klinkt: Nederland is de grootste toeleverancier van het hout dat bij het typisch Ierse spel hurling wordt gebruikt. Die speelstok lijkt op een hockeystick, maar dan iets korter en met een breder plat blad aan de onderkant. Nederlands essenhout is daar uitermate geschikt voor.

En dat alleen omdat de bomen in onze poldergebieden op inklinkende zeeklei groeien. Door die inzakking komt de voet van de boom of de wortelaanzet bloot te liggen. Ideaal voor het brede blad van de stick. In Ierland groeien de essen in een rotsachtige bodem. Daardoor zijn ze veel lastiger te oogsten.

Jaarlijks verscheept Staatsbosbeheer zo’n 550 ton hout naar Ierland. Dat zijn zo’n 70.000 essenplanken die bij hurleymaker John Torpey tot sportstick worden verwerkt.